Katalpa

Katalpa, a właściwie surmia bignoniowa, to nieduże drzewo o parasolowatej koronie, ozdobnych liściach, kwiatach i owocach.

Jej walory dekoracyjne spowodowały, że jest chętnie sadzona w ogrodach przydomowych, także tych o niewielkich powierzchniach.

Katalpa osiąga od 10 do 20 m wysokości. Tworzy krótki, ale gruby pień oraz gęsto ulistnioną koronę parasolowatego kształtu, która sprawia, że drzewo zachwyca wyjątkowym wyglądem. Na rynku dostępne są drzewka szczepione oraz karłowe odmiany niewielkich rozmiarów (np. 'Nana’), które z powodzeniem nadają się do małych ogrodów.

Dekoracyjne są liście katalpy: jasnozielone, duże (mają nawet 25 cm długości), sercowatego kształtu, ostro zakończone, od spodu pokryte delikatnymi włoskami.

Ozdobą drzewa są również pojawiające się w lipcu i sierpniu miododajne kwiaty: białe lub kremowe, przypominające kwiaty storczyka, wewnątrz nakrapiane na fioletowo i żółto, zebrane w wiechowate kwiatostany (podobne do kwiatostanów kasztanowca).

Po przekwitnięciu kwiaty przeobrażają się w oryginalne owoce: długie (do 40 cm) torebki, które przypominają kształtem strąki fasoli. Owoce pozostają na drzewie do wiosny i stanowią wyjątkową dekorację rośliny w okresie zimy. Odmiany karłowe nie kwitną i nie tworzą owoców.